Хронологія історії

Ральф Багнольд

Ральф Багнольд

Ральф Багнольд заснував пустельну групу дальньої дальності, яка зі Спеціальною повітряною службою зіграла таку важливу роль у війні в Африці під час Другої світової війни.

Багнольд народився в 1896 році і помер у 1990 році. Батько був у Королівських інженерів, і він завжди заохочував сина шукати інформацію. У 1915 році Багнольд сам підтримував сімейну традицію і вступив до армії. Він провів три роки воюючи в Першій світовій війні. Після війни він поїхав до Кембриджського університету вивчати інженерію. Він закінчив у 1921 році і незабаром знову вступив до армії.

Він отримав посаду в Каїрі. Ця публікація дозволила йому здійснити амбіції, і він став піонером успішної розвідки пустелі протягом 1930-х років. Він пішов з армії у 1935 році і витратив час, поєднуючи свою любов до фізики, математики та цікавості, щоб розвинути інтимні знання про пустелю.

Він здійснив перший зафіксований перехід через Лівійську пустелю зі сходу на захід. Багнольд та його команда дослідників-однодумців розробили сонячний компас, який не впливав на метал і тому не впливав на магнетизм. Він також розробив практику зниження тиску в шинах, коли транспортні засоби їхали по сипучому піску. Він також з'ясував, що їзда на швидкості - це найкращий спосіб проїхати по піщаних дюнах - хоча водієві доводилося насторожено ставитися до того, що дюни круто впали на вершину. Такі знання повинні були стати життєво важливими після того, як пустеля в Африці теж не була.

Коли почалася війна, Багнольд був відкликаний до активного обов'язку, незважаючи на відставку. Багнольд знав, що має необхідні знання та досвід, щоб серйозно підірвати сили Вісі у Північній Африці.

Як майор британської армії, він попросив генерала Вейлла, головного командувача сухопутними військами Близького Сходу, чи зможе він сформувати невелику групу чоловіків, які будуть виконувати роль розвідників у пустелі та відправляти розвідку назад до англійців. На відміну від багатьох інших старших офіцерів британської армії, які скептично ставилися до «приватних армій», Вейллл був готовий підтримати прохання Багнольда - але за однієї умови. Вейллл хотів дізнатися, що зробить група розвідників, якщо на них нападе противник, яку експертизу вони повинні мати, щоб вийти з ситуації, коли врятування було б неможливим? Багнольд заявив, що група покладається на їхні водійські знання в безлюдному середовищі, щоб уникнути неприємностей - чогось не мали німці, ні італійці.

Уеллл дав Багнольду лише шість тижнів у 1940 році, щоб зібрати одиницю розвідки. Це мало стати пустельною групою дальньої дальності. Це стало передніми вухами та очима британської армії, розміщених у Північній Африці, і спочатку загнало солдатів SAS до потрібної точки спуску, перш ніж вони почали ходити до цілі. Потім LRDG забрав уцілілих людей з узгодженого пункту зустрічі. SAS прозвав підрозділ "Лівійською службою таксі в пустелі".

Знання Багнольда про пустелю в Північній Африці було неоціненним. Він навіть знайшов час написати «Фізику видутого піску» в 1941 р. У липні 1941 р. Його отримали звання полковника і працювали в Каїрі. Однак він довів цінність спеціалізованих підрозділів, які мають спеціалізовані знання в британській армії - незважаючи на скептики.

«Ніколи в наші митні подорожі ми не уявляли, що війна може коли-небудь досягнути величезних порожніх усамітнень внутрішньої пустелі, огородженої великою відстані, нестачі води та непрохідними морями піщаних дюн. Мало що ми мріяли, що будь-яке спеціальне обладнання та методи, які ми розробляли для подорожей на далекі відстані, і для навігації, коли-небудь буде використане серйозно ». Багнольд

Після війни Багнольд повернувся до свого інтересу до руху піску. Він став стипендіатом Королівського товариства і отримав численні нагороди за свій внесок у науку, включаючи Золоту медаль засновників Королівського географічного товариства.